Air Race

Sensationssieg: Michael Goulian gewinnt in Abu Dhabi!

Von - 03.02.2018 16:11

​Zum 11. Mal empfing Abu Dhabi die Piloten der Red Bull Air Race-WM. Die neue Saison startete gleich mit einer Sensation: Michael Goulian holte seinen zweiten Sieg – neun Jahre nach dem ersten Triumph.

Die Red Bull Air Race-WM startete am Samstag in Abu Dhabi mit einem bestens bekannten Gesicht an der Spitze in den Saisonauftakt. Und im Feld der 14 weltbesten Rennpiloten weht, repräsentiert von einem neuen Athleten, nun auch wieder die britische Flagge.

Einerseits ging der Weltmeister von 2016, Matthias Dolderer, als Quali-Sieger ins Rennen und Ben Murphy, ehemaliger Royal Air Force-Pilot und Teamleader der «Red Arrows»-Kunstflugstaffel, feierte seine Master-Class-Premiere in der Hauptstadt der Vereinigten Arabischen Emirate.

Packender Einstand

Die «Red Arrows» sind eine der besten Kunstflugstaffeln weltweit. Insofern überraschte es nicht, dass der britische Luftwaffenpilot Murphy bei seinem Einstand in die schnellste Motorsportserie der Lüfte eine starke Leistung zeigte. Dass er aber gleich in der «Round of 14» mit den Top-Zeiten mithalten konnte, unterstreicht seine Klasse.

Mit etwas Glück setzte sich der Brite trotz einer 2-Sekunden-Strafe gegen den Spanier Juan Velarde durch und stieg in die zweite Runde auf. Dolderer musste das Rennen, zwar mit Bestzeit, aber wegen zu hoher g-Belastung beenden.

Rookie vs. Weltmeister

In der «Round of 8» sahen die Fans vor Ort, weltweit über den Live-Webcast sowie bei ServusTV durch die Bank attraktive Duelle. Michael Goulian gegen Matt Hall, Martin Sonka gegen François Le Vot, Mikael Brageot gegen Kirby Chambliss und: Yoshihide Muroya gegen Murphy! Der Newcomer legte sich gleich in seiner zweiten Red Bull Air Race Knock-out-Runde mit dem aktuellen Weltmeister an.

Trotz eines knackigen Runs musste der Brite den japanischen Champion ziehen lassen, der sich gleich zu Beginn der neuen Saison erneut in einer bestechenden Form präsentierte. «Es hat wirklich Spass gemacht, weit mehr als ich erwartet hatte, und ich bin heiss auf die nächsten Rennen»,  erklärte Murphy nach dem Wettkampf im Hangar strahlend.

Altmeister nach neun Jahren wieder ganz vorne

Mit einer starken Performance und der bis dahin besten Zeit des Tages legte Michael Goulian die Latte im «Final 4» hoch, wusste aber, dass drei Top-Piloten noch schneller fliegen können. Sonka blieb hinter dem US-Amerikaner, dessen Landsmann Chambliss die nächste Attacke auf die Spitze ritt, aber nicht seinen besten Lauf erwischte. Somit konnte nur noch ein Pilot Goulians zweiten Sieg im Red Bull Air Race, seit Budapest 2009, gefährden: Muroya.

Und der Japaner machte es richtig spannend, flog hauchdünn neben der perfekten Linie und liess Goulian schliesslich um nur 29 Hundertstel Sekunden jubeln, der so lange auf seinen nächsten Triumph gewartet hatte. «Ich habe gewusst, der Tag wird kommen», freute er sich hinterher. «Das Team hat grossartig gearbeitet, ich habe mich gut gefühlt. Es wird eine lange Saison, aber wir haben die Maschine, wir haben das Team und das wird eine grosse Feier heute!»

Ergebnis Rennen Abu Dhabi 2018, Final 4

1. Michael GOULIAN (USA), 53,695 sec, 2. Yoshihide MUROYA (J), 53,985 sec, 3. Martin SONKA (CZ), 54,650 sec, 4. Kirby CHAMBLISS (USA), 54,768 sec.

WM-Stand 2018 nach 1 von 8 Rennen

1. Goulian (USA / 15 Punkte), 2. Muroya (J / 12), 3. Sonka (CZ / 9), 4. Chambliss (USA / 7), 5. Matt Hall (AUS / 6), 6. Ben Murphy (GB / 5), 7. Francois Le Vot (F / 4), 8. Mikael Brageot (F / 3), 9. Petr Kopfstein (CZ / 2), 10. Nicolas Ivanoff (F / 1), 11. Juan Velarde (E), 12. Cristian Bolton (CHI), 13. Matthias Dolderer (D), 14. Pete McLeod (CDN).

Alle Informationen zur Red Bull Air Race Weltmeisterschaft 2018 gibt es online.

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Michael Goulian setzte sich beim Saisonauftakt in Abu Dhabi durch © Red Bull Michael Goulian setzte sich beim Saisonauftakt in Abu Dhabi durch
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