Haas-Sponsor Rich Energy: Geklauter Hirsch ist weg

Von Mathias Brunner
Formel 1

​Ein Gericht in London hatte entschieden: Haas-Hauptsponsor Rich Energy hat sein Hirsch-Logo geklaut. In Montreal ist das Firmenlogo nicht mehr auf den Autos von Magnussen und Grosjean zu sehen.

Richterin Melissa Clarke vom Obersten Gerichtshof in London ist Mitte Mai zum Urteil gekommen – Haas-Sponsor Rich Energy habe das Hirschgeweih-Logo geklaut. Anfang 2019 hatte das Formel-1-Team von Gene Haas das Design seines neuen Renners vorgestellt: Die US-Amerikaner treten im Schwarz und Gold von Energy-Drink-Hersteller Rich Energy an, die Lackierung erinnert stark an frühere GP-Boliden von Wolf oder Lotus. Die Fans haben grösstenteils positiv auf die neue Lackierung reagiert, die Begeisterung der Firma Whyte Bikes hielt sich hingegen in Grenzen. Der britische Spezialfahrrad-Hersteller ist der Ansicht: Rich Energy habe das Firmenlogo mit dem Hirschgeweih schlicht geklaut.

Rich Energy zeigt deshalb einen Hirsch als Markenzeichen, weil CEO William Storey aus Richmond stammt, einem Stadtteil im Südwesten des Zentrums von London. Im Richmond Park, dem grössten königlichen Park des Grossraums London, sind oft Hirsche zu sehen. Whyte Bikes ging vor Gericht und hat Recht erhalten. Das Urteil bedeutete: Rich Energy darf das Geweih als Logo nicht weiter verwenden. In Monaco pfiff Rich Energy darauf und liess die Haas-Renner mit Hirsch fahren.

Nicht so hier in Montreal. Rich Energy teilt mit: «Wir haben unseren Partner Haas gebeten, den Hirsch vom Wagen zu entfernen. Wir halten die Rechte in Kanada, aber wir wünschen keinen Medienzirkus, während wir weiter gegen die haltlosen Vorwürfe von Whyte Bikes angehen und am Ende erfolgreich hervorgehen.»

Rich Energy ist gegen das Urteil in Berufung gegangen, der Fall wird noch im Juni in London erneut vor Gericht verhandelt.

Richterin Clarke erklärte in der Urteilsbegründung, es handle sich um eine klare Copyright-Verletzung. Sie räumte Whyte Bikes das Recht ein, auf Schadenersatz zu klagen. Der Fahrradhersteller verwendet sein Logo seit 2008, Rich Energy seines seit 2015. Die Ähnlichkeit (siehe unser Bild) ist verblüffend.

Sean Kelly, der in Diensten der Firma Staxoweb Ltd. für Rich Energy das Logo entworfen hatte, stand im März vor Gericht. Er gab zu Protokoll, er habe ausführlich im Netz recherchiert, um Ähnlichkeiten mit anderen Geweih-Logos zu vermeiden. Kelly hat beteuert, Whyte Bikes sei nicht seine Inspiration gewesen.

Richterin Clarke kauft ihm das nicht ab. «Im besten Falle waren die Erklärungen des Angeklagten verwirrt und widersprüchlich. Ich halte weder Herrn Kelly noch Herrn William Story von der Firma Rich Energy für glaubwürdige Zeugen. Ich halte es für wahrscheinlich, dass sie nicht die Wahrheit gesagt haben, wenn sie angeben, dass sie das Whyte-Logo nicht kannten. Ich halte es für sehr wahrscheinlicher, dass sie das Logo kopiert haben.»


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