Daijiro Kato: Heute wäre er 40 Jahre alt geworden

Von SPEEDWEEK
MotoGP
Am heutigen 4. Juli hätte Daijiro Kato seinen 40. Geburtstag gefeiert. Der Japaner verunglückte 2003 in Suzuka schwer und erlag einige Tage später seinen Verletzungen.

2001 feierte Daijiro Kato den Titelgewinn in der 250-ccm-Klasse. Er deklassierte die Gegner mit elf Siegen und drei weiteren Podestplätzen in 16 Rennen. Auf WM-Rang 2 lag ebenfalls ein Japaner: Tetsuya Harada. Auch in der Königsklasse beeindruckte er auf der Honda des Gresini-Teams. Kato war mit zweimal Platz 2 und dreimal Platz 4 in seiner ersten MotoGP-Saison einer der aufstrebenden Stars.

Doch beim Auftaktrennen der Saison 2003 am 6. April in Suzuka stürzte er in der dritten Runde schwer. Kato fiel ins Koma und erlag seinen Verletzungen 13 Tage später in der Nacht zum 20. April. Der schnelle Japaner wurde nur 26 Jahre alt.

Fatale Unfälle sind im heutigen Grand Prix-Sport sehr selten. Die letzten beiden waren ungewöhnliche Unfälle, bei denen die Fahrer zurück auf die Linie der dahinterfahrenden Piloten rutschten, statt nach außen zu schlittern. Das kostete Marco Simoncelli 2011 in Malaysia und dem ersten Moto2-Sieger Shoya Tomizawa im Jahr zuvor in Misano das Leben. 2016 hatte die MotoGP-Familie erneut einen tödlichen Unfall zu betrauern. Moto2-Pilot Luis Salom verlor beim Grand Prix von Barcelona sein Leben. Vier Todesfälle in 14 Jahren Motorradsport.

Am heutigen 4. Juli hätte Daijiro Kato seinen 40. Geburtstag gefeiert. In den sozialen Netzwerken veröffentlichten bereits zahlreiche Fans und Menschen aus dem MotoGP-Paddock ihre Glückwünsche als Erinnerung an den beliebten Japaner. Auch wir sagen: Happy Birthday, Champ.

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