WM-Heimspiel für Mini

Von Toni Hoffmann
WRC
Mini beim Test in Wales

Mini beim Test in Wales

Für das Finale der FIA Weltmeisterschaft 2011 tritt das MINI WRC Team bei der Wales Rally GB vor heimischer Kulisse an.

Die Waldprüfungen, die beim sechsten Auftritt der Mannschaft auf die Fahrer warten, sind weltberühmt und bereits seit 1973 ein fester Bestandteil des WM-Kalenders. Nicht nur für das MINI WRC Team und den MINI John Cooper Works WRC ist die Wales Rally GB ein Heimspiel. Dasselbe gilt auch für Kris Meeke (GB) und Paul Nagle (IRL). Dani Sordo (E) und Carlos del Barrio (E) haben ebenfalls gute Erinnerungen an diese Veranstaltung.

Meeke feierte in Wales 2005 sein Debüt in der FIA WRC und trat auch im folgenden Jahr bei diesem Event an. Sordo startete seit 2006 bei jeder Wales Rally GB und stand 2008 sowie 2009 auf dem Podest. Bei seinen bisherigen fünf Starts in der Saison 2011 hat das MINI WRC Team die Erwartungen übertroffen, erreichte zwei Podiumsplätze und mehrere Bestzeiten. In dieser Woche absolvierte das Team einen Test in der «Walters Arena» in Südwales, um sich optimal auf die letzte Rallye des Jahres vorzubereiten.

Anlässlich seines 125-jährigen Bestehens wird Bosch das MINI WRC Team bei der Wales Rally GB als Partner unterstützen. Viele Schlüsselkomponenten des MINI John Cooper Works WRC stammen aus dem Hause Bosch. Dazu gehören das Hochdruck-Einspritzsystem, die Drosselklappe sowie zahlreiche Druck- und Temperatursensoren. Sowohl die ausgefeilte Hochdruck-Benzinpumpe als auch die Drosselklappe sind Standardteile, wie sie auch bei Strassenautos zum Einsatz kommen.

David Richards, Teamchef: «Wir haben in unserer ersten Saison deutlich besser abgeschnitten, als wir es uns selbst erhofft hatten. Da unser Fokus in den vergangenen Monaten auf der Entwicklung für Asphalt gelegen hat, wäre ein weiteres Podium eine Überraschung. Insgesamt haben wir in diesem Jahr sämtliche Erwartungen übertroffen. Die Fahrer werden bei der Premiere des MINI WRC Teams in Grossbritannien vor unseren heimischen Fans noch einmal alles geben.»

Dani Sordo (MINI John Cooper Works WRC Nr. 37): «Ich mag diese Rallye sehr, obwohl sie wirklich extrem anspruchsvoll ist. Normalerweise ist es dort nass, und wir sind auf schlammigen Wegen unterwegs. Daran ändert sich auch kaum etwas, wenn das Wetter zur Abwechslung einmal gut ist. Ich muss mich auf einige neue Prüfungen einstellen und deshalb einen besonderen Fokus auf den Aufschrieb legen. Daran werde ich gemeinsam mit Carlos arbeiten. Das Auto sollte gut funktionieren. Unsere Tests sind positiv verlaufen, so dass ich zuversichtlich in die Rallye gehe.»

Kris Meeke (MINI John Cooper Works WRC Nr. 52): «Da wir ja in Irland keine Rallye bestreiten, ist diese Veranstaltung für mich so etwas wie ein Heimspiel. Ich habe in Wales an meiner ersten Rallye überhaupt teilgenommen und wuchs in britischen Meisterschaften auf. Deshalb fühle ich mich dort zu Hause und komme mit den Gegebenheiten recht gut zurecht. Die Fans werden uns sicher toll unterstützen, aber wir sollten dennoch nicht zu viel erwarten. Positiv ist, dass die Ausgangslage für alle Fahrer ähnlich sein wird. Schliesslich werden viele neue Wertungsprüfungen gefahren, die auch die erfahrenen Piloten noch nicht kennen. Natürlich wäre es klasse, die Saison mit einem Erfolgserlebnis abzuschliessen.»

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