8h von Suzuka: Kevin Schwantz wird Teammanager

Von Helmut Ohner
MotoGP

Ex-500-ccm-Weltmeister Kevin Schwantz wird bei der diesjährigen Auflage des Acht-Stunden-Rennens in Suzuka im Team Kagayama, mit dem er 2013 Dritter wurde, die Rolle des Teammanagers und Beraters übernehmen.

Vor fünf Jahren ließ sich Kevin Schwantz zu einem Kurz-Comeback überreden. Beim Acht-Stunden-Rennen in Suzuka fuhr die amerikanische GP-Legende an der Seite von Yukio Kagayama und Noriyuki Haga eine Suzuki GSX-R1000. Hinter MuSASHI HARC-PRO und Yoshimura Suzuki belegte das Trio der betagten Herren immerhin den dritten Platz.

Wie das japanische Suzuki-Team jetzt wissen ließ, wird der Halbliter-Weltmeister von 1993 auch dieses Jahr beim prestigeträchtigen Langstrecken-Klassiker «41st Coca-Cola Suzuka 8Hours Endurance Race» eine wichtige Rolle übernehmen.

«Unser Konzept für diese Ausgabe des Rennens steht ganz unter dem Zeichen USA», erzählte Yukio Kagayama, der seit Jahren nicht nur das Team führt, sondern auch immer noch am Gashahn dreht. «Neben Naomichi Uramoto und mir wird der junge amerikanische Moto2-WM-Pilot Joe Roberts das Motorrad steuern.»

«Kevin wird seinem jungen Landsmann bei seinem Suzuka-Debüt mit vielen wertvollen Ratschlägen zur Verfügung stehen. Er kann da seine gesamte Erfahrung, die er bei unserem gemeinsamen Auftritt vor fünf Jahren gemacht hat, einbringen. Er wird auch während der acht Stunden alles genau beobachten und gegebenenfalls in unsere Strategie eingreifen», sagt Kagayama.

«In den beiden vergangenen Jahren haben wir das Podium wegen einiger Probleme verpasst. Wir werden unser Bestes geben und ich hoffe, dass wir dann auch wieder auf dem Podium stehen werden. Auf alle Fälle möchte ich mich schon jetzt bei Kevin und Joe bedanken, dass sie bei unserem Projekt mitmachen», betonte der Teamchef.

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