Lettland: Sébastien Loeb erneut auf dem Podium

Von Toni Hoffmann
World Rallycross
Sébastien Loeb in Lettland

Sébastien Loeb in Lettland

Beim neunten Lauf der Rallycross-WM in der lettischen Hauptstadt Riga schafften alle drei Piloten vom Team Peugeot Total den Sprung ins Finale. Sébastien Loeb erkämpfte sich dort Platz drei.

Einmal mehr wurde in der Rallycross-WM hart um die Positionen gekämpft. Im ersten

Vorlauf entschied beispielsweise eine Winzigkeit von nur 0,009 Sekunden um Sieg und Platz zwei. Das entspricht auf der Strecke in Riga gerade einmal 23 Zentimeter.

In diesem starken Wettbewerbsumfeld schaffte das Team Peugeot Total in seinem Debütjahr als Werksmannschaft zum ersten Mal mit allen drei Peugeot 208 WRX den Sprung ins Finale. Mit 45 Punkten erkämpfte kein anderes Team so viele Zähler wie die Löwen aus Frankreich. 

Sébastien Loeb zog als Zweitbester der vier Vorläufe souverän ins Halbfinale ein. Dort sicherte er sich mit einem Laufsieg das Ticket fürs Finale, das er mit einem starken dritten Platz beendete. Es war Loebs sechster Podiumserfolg bei neun absolvierten Saisonläufen. Damit setzt der Franzose auch seine 2016 begonnene Serie von Top-3-Ergebnissen in Riga fort.  

Timmy Hansen verbesserte sich nach einem durchwachsenen Samstag mit starken Leistungen in den Vorläufen drei und vier vom elften auf den vierten Platz. Im Halbfinale musste sich der Schwede nur seinem Teamkollegen Sébastien Loeb geschlagen geben und zog mit ihm ins Finale ein. Dort wurde er Fünfter.

Nach umfangreichen Set-up-Änderungen am Samstagabend drehte auch Youngster Kevin Hansen am Sonntag auf und folgte seinen beiden Teamkollegen erst ins Halbfinale und dann ins Finale, wo er Sechster wurde.

Die zehnte WM-Runde wird am 29. und 30. September auf dem Gelände der Formel-1-Strecke Circuit Of The Americas im US-Bundesstaat Texas auf einem eigens dafür aufgebauten Parcours ausgetragen. Musikkonzerte und andere Unterhaltungsprogramme machen die Veranstaltung zu einem echten Motorsport-Happening.

Bruno Famin (Peugeot Sport-Direktor): «Ich einem durchwachsenen Samstag haben wir am Sonntag zurückgeschlagen und haben ein extrem starkes Halbfinale abgeliefert. Auf diese Leistung bin ich besonders stolz. Im Finale lief es dann nicht optimal, auch wenn der Speed des Autos da war und Sébastien (Loeb) seinen sechsten Podiumserfolg in neun WM-Läufen feiern konnte. An diesem Auf und Ab müssen wir arbeiten. Wir müssen vom Start weg besser aussortiert sein. Aber ich weiß auch, dass es ganz natürlich ist, dass man in seinem ersten Jahr als Werksteam in der FIA-Rallycross-WM viel Arbeit vor sich hat. Und die werden wir anpacken. Danke an alle, die auch hinter den Kulissen unermüdlich daran arbeiten, das Projekt weiter voranzubringen.

Sébastien Loeb: «Wir sind sehr schnell unterwegs. Leider gilt das Gleiche auch für die beiden anderen Werksteams. Das macht es extrem hart, sich auf der Strecke durchzusetzen. Daher bin ich recht zufrieden, mich hier auf dem Podium zurückgemeldet zu haben.»

Timmy Hansen: «Unser Speed ist sehr, sehr gut. Dies und die Tatsache, dass wir zum ersten Mal mit allen drei Peugeot 208 WRX ins Finale gekommen sind, zeigt, dass wir weiter Fortschritte machen. Daran müssen wir anknüpfen. Mein persönliches Highlight war der dritte Vorlauf: Dort konnte ich den Verfolgern enteilen und hatte freie Fahrt, was ein wirklicher Genuss mit dem Peugeot 208 WRC Evo ist.»

Kevin Hansen: «Wir hatten am Samstag ein paar Rückschläge zu verkraften, haben uns aber mit vereinten Kräften wieder nach vorn gekämpft. Wir sind wirklich eine außergewöhnliche Gruppe von Menschen, die niemals aufgibt. Nur so habe ich es zum vierten Mal in diesem Jahr ins Finale geschafft.»

FIA-Rallycross-WM 2018 – 9. Lauf, Riga – Resultat Finale

1. Johan Kristoffersson (S) Volkswagen 5.01,530 Min.
2. Mattias Ekström (S)  Audi +2,306 Sek.
3. Sébastien Loeb (F) Peugeot +3,332 Sek.
4. Niclas Grönholm (FIN) Hyundai +3,894 Sek.
5. Timmy Hansen (S) Peugeot +4,647 Sek.
6. Kevin Hansen (S)  Peugeot  +7,386 Sek.

Fahrerwertung FIA-Rallycross-WM 2018 (nach 9 von 12 Läufen)

1. Johan Kristoffersson (S) Volkswagen 254 Pkt.
2. Mattias Ekström (S)  Audi 181 Pkt.
3. Andreas Bakkerud (N) Audi  178 Pkt.
4. Sébastien Loeb (F) Peugeot 176 Pkt.
5. Petter Solberg (N)  Volkswagen 174 Pkt.

Teamwertung FIA-Rallycross-WM 2018 (nach 9 von 12 Läufen)

1. PSRX Volkswagen Sweden   428 Pkt.
2. EKS Audi Sport 359 Pkt.
3. Team Peugeot Total 354 Pkt.

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