Nach Volkswagen WM-Titel auch für die Tochter Skoda?

Von Toni Hoffmann
WRC
Nach dem Wasserbad auch die Sekt-Dusche für Esapekka Lappi?

Nach dem Wasserbad auch die Sekt-Dusche für Esapekka Lappi?

Skoda Werkspilot Lappi will sich beim großen WM-Finale in Australien den Titel sichern. Skoda Werksduo Esapekka Lappi/Janne Ferm reicht zweiter Platz zum Titelgewinn in der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2).

In ,Down Under‘ ganz oben: Die ,fliegenden Finnen‘ Esapekka Lappi Lappi/Janne Ferm wollen Skoda Motorsport beim großen Saisonfinale der FIA Rallye-Weltmeisterschaft (WRC 2) den historischen Titel sichern. Mindestens Platz zwei bei der von Donnerstag bis Sonntag (17. – 20.11.) anstehenden Rallye Australien reicht zum Triumph des Werksduos in der Fahrer- und Beifahrerwertung. Derzeit belegen Teemu Suninen/Mikko Markkula (FIN/FIN) die Spitzenposition. Sie hatten die Saison in einem Skoda Fabia R5 eines Privatteams bestritten und sind in Australien nicht am Start. Bereits jetzt sicher ist der Triumph der Marke Skoda in der Gesamtwertung.

Esapekka Lappi hat die letzten drei Rallyes in der WRC 2 gewonnen, bei denen er angetreten ist. Nach dem Triumph in seiner finnischen Heimat auf Schotter gewann er die Rallye Deutschland auf Asphalt. Ende Oktober schließlich machte Lappi bei seiner Premiere bei der schlammigen Rallye Großbritannien den Sieg-Hattrick perfekt und setzte sich dabei auch im direkten Duell gegen die drittplatzierten Markenkollegen Teemu Suninen durch. Dieser führt mit 120 Punkten die Gesamtwertung der WRC 2 trotzdem noch an, allerdings kann von den Toppiloten nur noch der momentan mit 107 Punkten drittplatzierte Lappi in Australien punkten.

Ein Sieg oder ein zweiter Platz reicht, um Skoda Motorsport einen der wichtigsten Titel in seiner 115-jährigen Erfolgsgeschichte zu bescheren. 2011 hatte Juho Hänninen (FIN) im Skoda FABIA Super 2000 bereits einmal in der S-WRC, der Vorgängerserie der WRC 2, triumphiert. Lappi könnte als WRC 2-Titelträger die Nachfolge von Nasser Al-Attiyah (Q) antreten, der 2015 in Spanien im Skoda Fabia R5 seinen Triumph perfekt gemacht hatte. Für den 25 Jahre alten Lappi wäre der Titelgewinn der größte Erfolg seiner Karriere, in der er bisher unter anderem die finnische Rallye-Meisterschaft (2012) und die FIA Rallye-Europameisterschaft (ERC/2014) für sich entschieden hat

«Wir sind noch einen Schritt entfernt, natürlich wollen wir jetzt den Titel in der WRC 2 gewinnen», sagt Lappi. «Aber uns ist bewusst, dass die Rallye Australien mit Sicherheit kein Selbstläufer wird. Wir haben allerdings gute Erinnerungen an Down Under.» 2013 gewannen Lappi/Ferm im Rahmen der FIA Asien-Pazifik-Rallye-Meisterschaft (APRC) die Klassenwertung bei der Rallye Queensland.

Kaum eine Rallye hat solch ein breites Spektrum an unterschiedlichen Streckengegebenheiten. Enge Passagen, bei denen die höchstmögliche Aufmerksamkeit der Fahrer gefragt ist, wechseln sich mit schnellen, weitläufigen Abschnitten durch Australiens Regenwälder ab. Am Straßenrand befinden sich nicht nur gefährliche Tierarten, sondern für die Piloten noch zahlreiche gefährlichere Bäume, die keine Unachtsamkeit verzeihen. Erschwerend kommt hinzu: Extrem feiner Sand verringert einerseits das Griplevel und kann andererseits im Zusammenspiel mit der gnadenlosen australischen Sonne und den hohen Bäumen für fahrerunfreundliche Lichteffekte sorgen.

Als wären die äußeren Bedingungen noch nicht extrem genug, kommt am Samstag noch eine der längsten Wertungsprüfungen der WRC-Saison auf die Fahrer zu. ,Nambucca‘ ist mit 50,80 Kilometern länger als ein Marathon. Den Schlusspunkt setzt am Sonntag die Powerstage ,Wedding Bells‘. Danach wird Skoda in jedem Fall eine erfolgreiche Saison feiern können, schließlich triumphierte in neun der letzten zehn WRC 2-Läufe jeweils ein Pilot im Hightech-Allradler des tschechischen Autoherstellers.

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