Koichi Shimada erliegt einem Herzversagen

Von Andreas Gemeinhardt
Strassensport

Koichi Shimada, ehemaliger Motorrad-Rennfahrer und ein Wegbereiter der deutsch-japanischen Geschäftsbeziehungen, verstarb am 11. Februar 2016 im Alter von 80 Jahren.

Koichi Shimada wurde 1935 in Yokohama geboren und wuchs in der Kaiserstadt Kamakura auf. Schon früh begeistere er sich für verschiedene Sportarten, war Schwimmer und spielte Baseball. Nach dem Tod seines Vaters heiratete seine Mutter einen deutschen Journalisten und so verschlug es ihn 1950 von Japan ins ferne Deutschland.

In nur drei Monaten erlernte er die Sprache so gut, dass er ein deutsches Internat besuchen konnte. Als «richtiger» Japaner musste er natürlich Judo beherrschen. So nahm er ab 1952 - Ironie des Schicksals - bei einem Deutschen Unterricht in der fernöstlichen Sportart.

Der gelernte Repro-Fotograf setze am Anfang der 1960er-Jahre seine Kontakte sowie seine Sprachkenntnisse geschickt ein und machte sich selbstständig. Auf Anfrage von Honda Japan gründete der in Hamburg lebende Japaner 1962 die European Honda Trading GmbH, die auf dem Kontinent ihre Zelte aufschlug. Von nun an war Shimada für viele japanische und deutsche Firmen Ansprechpartner und Wegbereiter in Sachen deutsch-japanischer Geschäftsbeziehungen.

Seine Mitgliedschaft in der deutschen, wie auch in der japanischen Industrie- und Handelskammer, halfen ihm dabei. Seine Handelsrepräsentanz war vielseitig und umfassten Werkzeugmaschinen, Reinigungsgeräte, Reifen, Befestigungstechnik und viele andere Produkte. Am liebsten handelte er allerdings mit allem was Räder hatte, so standen natürlich Autos, aber vor allem Motorräder ganz oben auf seiner Referenzliste.

Motorräder gehörten nicht nur zu den geschäftlichen Interessen, sie waren letztlich auch das Hobby für den sportbegeisterten Hamburger. Seine motorsportliche Laufbahn begann er im Geländesport, 1963 wechselte er zum Straßenrennsport und stieg in den Langstreckenrennsport ein. Gleich im ersten Jahr siegte er beim 24-Stunden-Rennen auf der Avus in Berlin in der Klasse bis 250ccm mit einer Honda CB 72.

1989 trug er sich ins Guinessbuch der Rekorde als der älteste aktive Rennfahrer der Welt ein. Der Leidenschaft Motorrad blieb er bis zum Schluss treu. So war Koichi Shimada bei den Klassik-Veranstaltungen in Hamburg, Hockenheim, Walldürn, Schotten, Spa-Francorchamps und anderen Events ein gern gesehener Gast.

Dem Technik Museum Speyer übergab er 2013 seine Yamaha TZ 750, Jahrgang 1978 samt seiner Fahrerausrüstung an den Museumsdirektor Hermann Layher, die in der RaceBikeCollection von Franz Rau zu bewundern ist. Mit Franz Rau, selbst ehemaliger Rennfahrer, verband ihn eine besondere Gemeinsamkeit. 1974 traten beide auf der Berliner Avus an. Shimada gewann damals, Rau belegte den zweiten Platz.

Die RaceBikeCollection und das Technik Museum Speyer trauern um ihr Mitglied Koichi Shimada, der am 11. Februar 2016 im Alter von 80 Jahren an einem Herzversagen verstarb. «Unser Mitgefühl übermitteln wir seiner Tochter Hideko und seinem Sohn Keiki», erklärte Franz Rau in einer Pressemitteilung.

«Wir werden den immer fröhlichen, aktiven und gut gelaunten Koichi, «Mister Habe die Ehre», wie er sich gern vorstellte, in guter Erinnerung behalten. Seine sportlichen wie auch unternehmerischen Erfolge verdankte der «Gentleman-Rider» par exellence seiner Lebensphilosophie, der er bis zum Ende seines Lebens treu geblieben ist: Einmal begonnene Dinge, im Rennen wie auch im Geschäft, zog er bis zum Ende durch.»

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