Matthias Walkner (KTM) gewinnt «Rallye OiLibya Maroc»

Von Andreas Gemeinhardt
Dakar Moto
Matthias Walkner: «Das neue Motorrad ist sensationell»

Matthias Walkner: «Das neue Motorrad ist sensationell»

Der Österreicher Mathias Walkner vom Red Bull KTM Rallye Factory Racing Team schnappte sich den Gesamtsieg der «Rallye OiLibya Maroc» vor den Honda-Assen Kevin Benavides und Ricky Barbec.

Der 30-jährige KTM-Pilot Matthias Walkner aus Kuchl feierte bei der letzten Rallye des WM-Kalenders 2017 seinen ersten Saisonsieg und verwies den Argentinier Kevin Benavides und den Amerikaner Ricky Barbec (beide Honda) auf die Plätze. Auf dem Weg zum Marokko-Sieg setzte Walkners Red Bull KTM Rallye Factory Racing Team erstmals die komplett neu entwickelte KTM 450 Rally ein.

Der Dakar-Zweite von 2017 hat das neue Motorrad bestens in Griff und zeigt drei Monate vor der Dakar 2018 eine deutlich ansteigende Formkurve. Nach einer bisher eher durchwachsenen Saison hat sich Matthias Walkner mit dem ersten Platz in Marokko gerade rechtzeitig einen großen Schub Selbstvertrauen geholt. «Der alte Hias ist wieder da!» bilanziert er nach mehr als 2600 Rallye-Kilometern im Ziel in Erfoud zufrieden.

«Die Rallye war wahnsinnig anstrengend und der Sieg hier fühlt sich richtig gut an!», erklärte Walkner anschließend. «Es ist der zweite Rallye-Sieg meiner Karriere nach Sardinien in der Saison 2015 und der erste Sieg bei einer echten Wüsten-Rallye! Dass ich das Rennen heute noch mit einem Etappensieg beenden konnte, das ist natürlich nochmal eine Draufgabe für das Selbstvertrauen.»

«Das neue Motorrad ist sensationell! Wir haben gewusst, dass das Bike gut ist. Jetzt im Rennen hat sich das bestätigt. Das Motorrad ist noch viel besser, als wir erwartet haben. Ich konnte immer voll attackieren und bei Bedarf auch noch zulegen. Das war heute auch nötig, denn im Finale sind Alle mit dem Messer zwischen den Zähnen gefahren. Hier zu gewinnen, ist ein gewaltiges Gefühl. Ich bin ziemlich kaputt, aber happy!»

«Rallye OiLibya Maroc» Endergebnis (provisorisch):
1. Matthias Walkner (A/KTM), 2. Kevin Benavides (ARG/Honda), 3. Ricky Brabec (USA/Honda), 4. Antoine Meo (F/KTM), 5. Juan Pedrero (E/Sherco).

Für Matthias Walkner und das Red Bull KTM Rallye Factory Racing Team beginnt jetzt bereits die Vorbereitung auf die 40. Ausgabe der Rallye Dakar, die 2018 von 6. bis 20. Januar durch Peru, Bolivien und Argentinien führt.

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