Nico Knacker startet 2019 in der Junior-WM

Von Toni Hoffmann
Nico Knacker (li.) und Tobias Braun

Nico Knacker (li.) und Tobias Braun

ADAC Förderpilot Nico Knacker wird gemeinsam mit Beifahrer Tobias Braun die komplette Saison in der FIA Junior-Rallye-Weltmeisterschaft bestreiten.

«Das ist wie Weihnachten, Ostern und Geburtstag zusammen», so beschreibt Nico Knacker seinen aktuellen Gefu¨hlszustand, nachdem der Aufstieg in die Junior-WM gesichert ist. Die FIA Junior-Rallye-Weltmeisterschaft (JWRC) gilt als eines der wichtigsten Sprungbretter fu¨r den Aufstieg in die na¨chst ho¨heren Klassen innerhalb der FIA Rallye-Weltmeisterschaft. Die Junior-WM wird auf baugleichen, 200 PS starken Ford Fiesta R2 von M-Sport ausgetragen. Das Fahrzeug durften Knacker und Braun bereits am vergangenen Wochenende im Rahmen eines Testtages des Teams M-Sport im polnischen Kielce testen. «Das war eine sehr wichtige Reise fu¨r uns, um erste Erfahrungen mit dem Team zu sammeln und um erste Eindru¨cke fu¨r unser neues Fahrzeug zu gewinnen. Nico und ich saßen zum ersten Mal gemeinsam im Auto. Die Chemie hat sofort gepasst und ich freue mich riesig auf das kommende Jahr», berichtet Tobias Braun.

Die JWRC wird im Rahmen der FIA Rallye-WM bei insgesamt fu¨nf La¨ufen ausgetragen. Dadurch genießt die Meisterschaft ein hohes Ansehen und großes, weltweites Interesse bei Zuschauern. Der erste Lauf erfolgt bei der Rallye Schweden (15.-17.02.2019) rund um Torsby, wo Knacker gleich eine weitere Premiere feiern wird: er ist noch nie eine komplette Rallye im Schnee gefahren. Im Anschluss geht es zu den La¨ufen nach Korsika, Sardinien, Finnland und Großbritannien.

Ein wichtiger Partner für dieses Projekt ist die ADAC Stiftung Sport. Sie unterstützt und fördert seit 1999 gezielt Motorsportler. Neben einer finanziellen Unterstu¨tzung erhalten die Förderpiloten auch verschiedene Seminare zu den Themen Karriereplanung, Fitness, Erna¨hrung, Medien, Marketing und Technik. Die erfolgreiche Fo¨rderung durch die ADAC Stiftung Sport schla¨gt sich in prominenten Namen nieder. Formel-1-Pilot Sebastian Vettel ist mittlerweile viermaliger Weltmeister. Nico Hu¨lkenberg, Timo Glock und Rene´ Rast sind weitere bekannte Namen aus Formel 1 oder DTM. Auch Christian Riedemann, Marijan Griebel, Fabian Kreim oder Julius Tannert sind Motorsportler, die sich in der internationalen Rallyeszene einen Namen gemacht haben.

Nico Knacker bewarb sich bereits im Sommer fu¨r die Aufnahme in den ku¨nftigen Fo¨rderkader. Im Rahmen der Essen Motorshow wurde bekannt gegeben, dass sich dieser Traum fu¨r Nico Knacker im kommenden Jahr erfu¨llen wird. «Ich kann mein Glu¨ck noch gar nicht in Worte fassen», berichtet Knacker. «Die harte Arbeit hat sich gelohnt und ich werde na¨chstes Jahr den Schritt in die Rallye-WM wagen.»

Auch an Knackers Seite wird sich einiges tun. Erstmalig wird der 24-ja¨hrige Tobias Braun als neuer Co-Pilot auf dem Beifahrersitz Platz nehmen, der von der Agentur Pole Promotion unterstu¨tzt wird. Bekannt geworden ist Pole Promotion unter anderem durch den amtierenden DTM-Champion Rene´ Rast.

«Ich freue mich sehr auf die Zusammenarbeit mit Tobias. Durch seine strukturierte Arbeit und seine Erfahrung ist er der Richtige fu¨r meine weitere Motorsportkarriere», so Knacker weiter. Das junge Team wird sich gut erga¨nzen, denn nicht umsonst za¨hlen sowohl Knacker als auch Braun zu den besten deutschen Nachwuchsfahrern bzw. -beifahrern. Beide Motorsportler sind unter 25 Jahren und damit im besten Alter, um in den internationalen Rallyesport aufzusteigen. «In den na¨chsten Wochen wartet jetzt natu¨rlich noch viel Arbeit auf mich und Tobias. Doch wir werden alles geben, um fu¨r die kommende Saison bestens gewappnet zu sein», so Knacker abschließend.

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