Phil Read: Atemnot, Pflegeheim, verstörende Botschaft

Von Günther Wiesinger
Phil Read nahm vor vier Jahren noch an Classic-Events teil

Phil Read nahm vor vier Jahren noch an Classic-Events teil

Der achtfache Motorrad-Weltmeister Phil Read macht weiter schwere Zeiten durch. Jetzt meldete er sich mit irritierenden Nachrichten aus dem Pflegeheim.

In den letzten zwei Jahren hat sich der schwer erkrankte 52-fache GP-Sieger Phil Read mehrmals auf Facebook mit aufrüttelnden Botschaften zu Wort gemeldet. «Ich könnte bald tot sein», kündigte er sogar am 24. November 2020 an. Manche Nachrichten wirken wie ein schrittweises Abschiednehmen von einem bewegten und erfolgreichen Leben, das in den letzten Jahren von vielen Rückschlägen und sogar Armut geprägt wurde. Sogar eine Crowdfunding-Aktion wurde für den 82-jährigen vor einem Jahr ins Leben gerufen.

Die britische Motorrad-GP-Legende Phil Read (acht WM-Titel, 52 GP-Siege), der ehemalige Werksfahrer bei Yamaha und MV Agusta, der in allen GP-Klassen von 125 ccm, 250 ccm, 350 ccm bis 500 ccm siegte und sich zum Erzrivalen von Giacomo Agostini entwickelte, ist seit einiger Zeit wegen seiner Lungenkrankheit COPD (Chronic Obstructive Pulmonary Disease) und wegen einer  Prostata-Krebserkrankung gesundheitlich stark angeschlagen.

Momentan befindet sich der populäre Engländer im Pflegeheim «Margate Host». Immer wieder schickt er über Facebook befremdliche Botschaften an seine Freunde und Bekannten. «Ich leide unter Atemproblemen. Aber ich werde bald wieder rauskommen.»

Dann ergänzte ein trauriger «Speedy Readie»: «Es ist jetzt 20.10 Uhr und ich habe noch kein Abendessen bekommen. Ich bin hungrig.» 

Nachher wünschte Kämpferherz Phil allen Freunden Frohe Weihnachten. «Happy Xmas», schrieb er. «Und danke für eure Unterstützung.» 

Der Aktionsradius von Phil Read ist seit einiger Zeit schwer eingeschränkt, denn COPD-Patienten leiden an fortwährender Atemnot, ihre Lungenkapazität ist stark reduziert, sie werden ständig von Husten geplagt, mit einer Heilung kann nicht gerechnet werden. Im Gegensatz, die Symptome werden mit zunehmenden Alter unerträglicher.

Vor einem Jahr betrauerte Phil auch den Tod seiner langjährigen Partnerin Wendy. «Ihre Familie und ich haben zugeschaut, wie ihre letzte karierte Flagge gefallen ist», berichtete der populäre Engländer damals. «Es war sehr emotional. Wendy hat mich 20 Jahre durch die Welt begleitet. Gott segne sie.»

«Durch den großen Verlust meiner Partnerin und durch das COPD wird es immer härter», bedauert Phil Read, der von der Queen nach seiner Karriere mit dem MBE-Orden (Member of the British Empire) geehrt wurde. Wendy starb im Krankenhaus an einer Dickdarmentzündung. «Ihre Liebenswürdigkeit und Großzügigkeit wird nie vergessen werden. Rest in Peace», lautete die Abschiedsbotschaft von Phil.

Phil Read macht kein Geheimnis daraus, dass er seit Beginn der Pandemie in diversen Lockdowns unter seiner Einsamkeit gelitten hat und er wegen seiner Lungenkrankheit täglich stundenlang ein Beatmungsgerät benötigt.

Phil spürt offenbar, dass seine Zeit zu Ende geht. «Sorry, Freunde, ich quäle mich seit einigen Monaten», schrieb er im April 2021 auf Facebook, wo ihm Freunde und Weggefährten aus aller Welt Mut zusprechen. «Da meine Bewegungsfreiheit deutlich eingeschränkt ist, habe ich viel Zeit zum Nachdenken. Ich bin auch meinen ehemaligen und verstorbenen Frauen dankbar, Ann und Madeleine, die mich in meinen Rennjahren so großartig unterstützt haben. Ich möchte Gott auch für meine vier erfolgreichen Söhne danken, Mike, Graham, Phil und Roki, die mir außerdem bisher sechs Enkelkinder geschenkt haben, zum Glück sind fünf davon Mädchen. Gott sei mit Euch!»

Was «Speedy Readie» sichtlich freut: Sein Erzrivale Giacomo Agostini erkundigt sich regelmäßig nach dem Befinden des schwer geprüften Ex-Weltmeisters, der vor drei, vier Jahren noch Zugpferd bei vielen Classic-Bike-Events war und 2018 bei der von Wayne Gardner geplanten «MotoGP Bike Legends»-Rennserie noch mit einer Suter MMX500-Zweitakt-V4-Rakete mit 580 ccm und 190 PS mitmischen wollte.

Beim Silverstone-GP 2019 hat Phil Read sogar voller Tatendurst angekündigt, er möchte als erster Mensch mit einem Elektro-Gyrokopter über den Ärmelkanal fliegen.

Die Liste der GP-Sieger

1. Giacomo Agostini122
2. Valentino Rossi 115
3. Ángel Nieto 90
4. Marc Márquez 82
5. Rolf Biland 81
6. Mike Hailwood 76
7. Jorge Lorenzo 68
8. Mick Doohan und Dani Pedrosa, je 54
10. Phil Read 52

WM-Titelgewinne Phil Read

1963: 250 ccm auf Yamaha
1965: 250 ccm auf Yamaha
1967: 125 ccm auf Yamaha
1967: 250 ccm auf Yamaha
1970: 250 ccm auf Yamaha
1973: 500 ccm auf MV Agusta
1974: 500 ccm auf MV Agusta
1979: TT Formula 1 auf Honda

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