Danica Patrick fährt NASCAR!

Von Oliver Runschke und Lewis Franck
Nationwide Series
Danica Patrick mit ihrem neuen Chevy

Danica Patrick mit ihrem neuen Chevy

Endlich ist es raus: Danica Patrick startet in einem Chevy von JR Motorsports bei ausgewählten Rennen der Nationwide-Serie.

Go Daddy.com-Chef Bob Parsons nannte die Vorstellung der NASCAR-Pläne von [*Person Danica Patrick*] in der Einleitung der Pressekonferenz in Phoenix als das am schlechtesten gehütete Geheimnis der NASCAR-Szene. Nichts anderes war es schliesslich auch, wie seit Wochen vermutet startet die Rennamazone im kommenden Jahr nicht nur bei allen IRL-Rennen für Andretti Autosport, sondern auch bei JR Motorsports (JRM) in ausgewählten Rennen der Nationwide Serie. Hauptsponsor Ihres #7 Chevrolet ist wie bei den IndyCars der Webprovider Go Daddy.com. Bei JRM, das Dale Earnhardt jr., Rick Hendrick, Kelley Earnhardt und Tony Eury jr. gehört steht Patrick bis 2011 unter Vertrag.  

Das NASCAR-Abenteuer beginnt für Patrick bereit in zehn Tagen. Bei den offiziellen ARCA-Tests in Daytona vom 18.12. – 20.12.10 sitzt Patrick zum erstem Mal im Chevy von JR Motorsports. Der erste Renneinsatz im Stockcar ist beim ARCA-Saisonauftakt in Daytona am 06.02.10 vorgesehen. Das Rennen in Daytona soll das einzige in der ARCA sein, bevor Patrick in der Nationwide antritt.

Bei welchen Nationwide-Rennen Patrick im nächsten Jahr antreten wird, steht hingegen noch nicht fest: «Wir arbeiten momentan noch einen Kalender, es steht noch nicht genau fest bei welchen, und bei wie vielen, Rennen Danica antreten wird», sagte JR-Motorsports Chefin Kelley Earnhardt. «Der Focus Ihrer Nationwide Starts wird aber vor und nach der IRL-Saison sein. Als weibliche Teambesitzerin freue ich mich ganz besonders darüber Danica an Bord zu haben. Zusammen werden wir die NASCAR-Szene im nächsten Jahr rocken!»

«Ich freue mich besonders auf die Rad-an-Rad-Duelle in der NASCAR»,verriet Patrick bei der Pressekonferenz. «Gerüchte, das ich gerne NASCAR fahren will, gab es ja bereits seit einigen Jahren. Aber erst jetzt fühle ich mich mental stark genug diesen Schritt auch zu wagen und ein Doppelprogramm zu absolvieren.»

Michael Andretti, IndyCar-Teamchef der 27-jährigen, sagte gegenüber SPEEDWEEK, das er die Entscheidung seiner IRL-Pilotin, auch in der Nationwide-Serie zu starten, unterstützt. «Sie will es ausprobieren, und ich unterstütze Sie bei dieser Entscheidung. Ich will Ihr nicht im Weg stehen oder Ihre Pläne zu Nichte machen. Zu allererst ist Sie eine Rennfahrerin, daher kann ich ihre Entscheidung verstehen. Du suchst immer nach neuen Herausforderungen. Nun müssen wir mit Ihr zusammen ein Programm ausarbeiten, bei dem die IndyCars 2010 im Vordergrund stehen, den unser Ziel ist weiterhin das Indy 500 und die Meisterschaft zu gewinnen. Und ich denke wir haben mit Danica sehr gute Chancen.»  

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